我们的大脑可能在整个成年期都能产生新的神经元

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一项对年龄在43岁至87岁之间的大脑进行的研究表明,我们可能会在一生中继续制造新的脑细胞。这一发现可能意味着成人大脑比我们想象的更有能力从损伤中恢复。

尽管我们的许多组织和器官在我们的一生中都在自我更新,但人们认为神经发生——新神经元的生长——很少发生在成年人身上。现在,来自西班牙塞韦洛奥乔亚分子生物学中心的María Llorens-Martín和她的同事们已经研究了13名死者的脑组织样本,寻找新的脑细胞的迹象。

海马体是大脑学习和记忆的关键区域,新的神经元是在海马体中形成的,当它们从幼年到年老成熟时,就会产生某些蛋白质。为了识别这些新细胞,研究小组使用了四种抗体来检测这些蛋白质,并发现它们都吸引到了数以千计的神经元上。

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当研究小组检查制造这些蛋白质的细胞时,他们发现了各种各样的神经元形状和大小。Llorens-Martín说,这表明这些神经元正在成熟的过程中,因此表明它们是在生命后期产生的。

Llorens-Martín说:“老年大脑中存在神经发生现象,这对于形成新的记忆很重要。”"即使是90多岁的人每天都得储存新的记忆所以我不奇怪我们发现了这个"

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加州大学旧金山分校的Arturo Alvarez-Buylla不同意。"它们所显示的形态都是成熟的细胞。我的直觉是,这些东西已经存在了很长时间了。他说安徽癫痫是专业的,有关成年人神经元生长的证据并不一致,为了真正证明这些神经元在成人大脑中形成,我们需要有一种检测细胞何时诞生的方法——这是神经病学工具箱中目前缺少的一项技术。

Alvarez-Buylla说:“我认为,他们所看到的细胞要么正在非常缓慢地成熟,因此在形成过程中仍然有蛋白质的踪迹,要么由于某种原因,他们正在将这种蛋白质转化为改变细胞的蛋白质。”

海马体是受阿尔茨海默氏症影响最严重的大脑区域之一。Llorens-Martín和她的研究小组还检查了45位阿尔茨海默氏症患者的脑组织,这些人在52至97岁之间死亡。他们发现这些大脑中与成熟神经元相关的蛋白质的细胞较少。那些死时患有严重阿尔茨海默氏症的人比那些症状较轻的人拥有的蛋白质更少。

Llorens-Martín说:“不成熟的神经元对某些类型的学习至关重要。”她说,目前还不清楚新神经元数量的减少是否会导致阿尔茨海默氏症的症状,或者是相反。

期刊参考:自然,doi:10.1038/s41591-019-0375-9

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