令人心碎的新观察表明大猩猩可能为它们的死亡而悲伤

形象:Dian Fossey Gorilla Fund International

根据最新研究,刚果民主共和国和卢旺达的野生大猩猩在死亡个体周围表现出各种行为。诸如梳理、嗅探、戳死者,以及在一个案例中幼猩猩试图安慰护理的行为,表明这些灵长类动物,像人类一样,为他们的死者感到悲伤。

“人类曾经被认为在死亡的概念上是独一无二的,但是越来越多的动物对死亡的反应的观察结果表明并非如此,”今天发表在《Peerj》上的一项有趣的新研究开始了。的确,像蚂蚁这样的社会性昆虫会把它们的尸体移走并埋葬。大象和灵长目动物安静地照料,甚至参与照顾最近死去的动物的行为。

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然而,人们对动物根据其与死者先前的关系对死者作出反应的各种方式了解较少,包括性别、年龄、熟悉程度或社会等级的差异。这项新研究由Amy Porter和Damien Caillaud领导,来自亚特兰大的迪亚佛西大猩猩国际基金,研究的目的是记录和识别山区大猩猩在最近死亡的个体面前的独特行为反应。加州大学戴维斯分校、乌普萨拉大学和刚果自然保护研究所的研究人员也参与了这项研究。

形象:Dian Fossey Gorilla Fund International

新的研究分析了山地大猩猩在三种不同情况下的反应。第一起涉及一只35岁的雄性银背山地大猩猩(大猩猩贝林盖贝林盖)的死亡,名叫提图斯,在卢旺达的火山国家公园,第二起涉及一只38岁的优势雌性黑猩猩的死亡,名叫塔克,来自同一个物种和国家公园。在这两起案件中,死亡的大猩猩都是由其社会群体的成员照料的。然而,第三起案件涉及到银背Grauer的大猩猩(大猩猩B.graueri)的尸体,它是由不同社会群体的成员发现的,尽管是来自同一物种。这第三只大猩猩死于刚果民主共和国的卡胡齐比埃加国家公园。

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为了研究,研究人员用野外观察、照片和视频记录了大猩猩的行为。在所有的案例中,大猩猩都在观测后数小时内死亡。这两只来自火山国家公园的大猩猩可能因年龄增长而死亡。

研究人员好奇地想知道大猩猩会如何根据它们不同的社会地位做出反应。在前两个案例中,研究人员预计大猩猩会对尸体给予一定的关注,但对于第三例不熟悉的雄性大猩猩,他们并不完全确定。

在这三种情况下,动物通常坐在尸体旁边,靠近或接触身体,表现出对身体的舔、嗅、戳和梳理等行为。一些大猩猩也表现出好战的行为,例如乳房跳动、打碎植物、击打或踢打尸体。

就这两只山地大猩猩而言,与死者有密切社会关系的个体在尸体周围的时间最多,这并不奇怪。例如,一个名叫Ihumure的年轻男子已经接近提图斯,他与尸体保持了两天的密切接触,甚至睡在同一个窝里。在一个特别令人心痛的时刻,塔克的儿子Segasira,整理了他母亲的尸体,试图从她的乳房中进食,尽管他已经断奶了----这种行为可能表明他很痛苦。

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所有年龄和社会阶层的雄性和雌性大猩猩都表现出这些行为反应,但研究人员观察到,在Grauer的尸体前,成年雌性大猩猩“明显缺乏”。在所有情况下,只有银背和黑背(幼年雄性)表现出对尸体的好战行为。

波特解释说:“最令人惊讶的行为肯定是,行为反应是如何相似的整体成员和一个未知的非群体成员的尸体。”他目前正在刚果民主共和国的一个外勤地点处理一个有漏洞的互联网连接,在一封给吉兹莫多的电子邮件中。"在大猩猩的社会中,群体之间或群体与孤独的Silverback----一个潜在的竞争对手----之间的相互作用通常会导致避免或攻击,不论是否有身体接触。在这三起案件中,几乎每个成员都静静地坐在尸体周围,许多人闻了闻,舔了舔,并整理了尸体。

不可否认,这些行为是复杂和复杂的,但它真的是悲伤吗?以下是作者在论文中对这种可能性的看法:

围绕动物死亡的一个更有争议的话题是动物是否为失去家庭成员或紧密结合的群体成员而悲伤。在灵长类中,特别是大型猿类,有令人信服的证据表明,他们对死亡的行为和生理反应确实令人悲伤。众所周知,黑猩猩与人类共享大脑回路,这些回路在情绪状态(如悲伤)时被激活。在山地大猩猩塔克的死亡案例中,她的幼子Segasira试图从她的尸体中吸奶,尽管她已经断奶了。这大概是一种“舒适护理”的示范,它能刺激催产素的释放,催产素是一种具有抑制压力作用的激素。这一观察结果,以及可能是幼年大猩猩Ihumure持续接近山地大猩猩银背泰托斯的尸体,可能表明人类在悲伤的能力上并非独一无二。

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在给吉兹莫多的电子邮件中,波特承认很难分辨大猩猩的情感生活,而且很有诱惑力地认为,在两个山地大猩猩的案例中,那些与尸体接触最多的动物正在为失去一个亲密的伴侣而悲伤.

波特对吉兹莫多说:“然而,我们合肥癫痫治疗很不错无法知道他们究竟经历了什么。”“许多研究人员很快就把悲伤作为一种被观察到的行为的解释,理由是它是推测性的。“从我的角度来看,我认为我们需要了解很多动物与世界交往的方式,尤其是像大猩猩这样非常聪明的动物,因为我确信他们所经历的情感要比我们经常描述的复杂得多。”

在报纸上,波特和她的同事们说这些观察结果是否可以推广到其他大猩猩还不清楚,说未来的研究“应该特别注意尸体被接触的频率,以及导致群体成员在死亡前被抛弃的情况和那些接受长时间照料的人”。

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令人不安的是,这项研究还表明,大猩猩在死亡周围的行为可能导致危险疾病的传播。与尸体呆在一起的时间,有时是非常亲密的时间,可能导致伊波拉这样的传染病的传播,而大猩猩对这种传染病极为脆弱。

波特说:“这种传播途径可能对那些家庭范围重叠的大猩猩群体产生严重影响。”“在我们的三个病例中,几乎每个小组成员都对尸体进行了仔细检查,这表明,猿与猿之间的直接传播以及群体与群体之间的传播可能在大猩猩的疾病爆发中起到了重要作用。”

这是一种令人沮丧的可能性,显然值得进一步研究。

[Peerj]