通过嗅觉检测帕金森氏症的新方法

数千年来,气味一直被医生用作诊断工具。但是嗅觉测试在现代医学中并不常见——你上一次被你的医生闻到或者从实验室得到一批嗅觉结果是什么时候?现在,新的研究表明,气味可以用来筛查帕金森氏症,目前还没有明确的诊断。

在动物王国中,身体散发的气味往往是个人精神或身体状态信息的信号。例如,有压力的啮齿动物已经被证明能排出独特的气味。人体气味也有这种功能,会发出大量的气味和与气味无关的化学物质,称为挥发性有机化合物。这些化合物是从人体的不同区域排放出来的,并且随着年龄、饮食、性别以及可能的遗传背景而变化。此外,疾病过程可以通过改变这些化合物来影响我们癫痫治疗治疗好的日常气味。

因此,医生们用他们的嗅觉来诊断病人也许并不令人惊讶。在古希腊,希波克拉底(同名医学誓言中的希波克拉底)认识到身体气味的诊断价值,并报告了几种特定疾病的尿液气味。在1776年发表的一项实验中,英国医生Matthew Dobson蒸发了一名糖尿病患者的尿液,产生了一种白色的、有糖味的颗粒粉末。最近,在肺癌、炎症性肺或肝病、肝肾功能障碍或糖尿病患者中,呼气的成分被证明是不同的。然而,几乎没有证据表明气味与神经系统疾病有关,除了精神分裂症的可能例外——尽管有争议,但长期以来一直有人声称这些病人有一种特殊的气味。

这是Joy Milne的资料,她首先注意到丈夫莱斯身上有“麝香”味,几年后她被诊断出患有帕金森氏症。结果表明,喜悦可以在一个人的皮脂出现临床症状之前就能分辨出独特的帕金森氏气味,皮脂腺产生的保湿防水蜡保护皮肤。描述皮脂中与这种独特气味有关的化合物,可以快速、早期地筛查帕金森氏症,并为发现疾病发展过程中的变化提供依据。这正是研究者们所能做到的--从化学上定义了milne在帕金森病患者身上的皮脂气味。

在初步鉴定气味来源的测试中,joy检查了对帕金森患者上背部取样的t恤和医用纱布。这种气味并不存在于腋下,而是存在于前额和上背部——这并不奇怪,高皮脂的地方。研究人员随后对43位帕金森病患者和21位健康受试者的上背部皮脂样本进行了测试和比较,以发现与疾病有关的挥发性有机化合物。为了研究引起芳香的化学物质,研究者们使用了一种复杂的分析技术,热解-气相色谱-质谱法。有了它,研究人员将导致帕金森氏综合症的候选者从数百人缩短到17人。joy证实,混合所有17种被确认的化学物质,或仅仅是9或4种的特定组合,与她在帕金森氏症患者身上闻到的麝香香味非常吻合,这表明,这些化学物质确实助长了与帕金森氏症相关的独特气味。

这项研究强调了分析帕金森氏症患者皮脂的潜力,并提出了一种可能性,即个人可以被非侵入性地筛选使用鼻子诊断设备为这些气味为基础的生物标志物。这样的设备可以使早期的诊断和治疗,以防止疾病发展到有严重症状的阶段。然而,目前的研究对60多人的样本进行了限制。接下来的步骤是研究更多患者的皮脂是否有气味特征,以建立一个与帕金森氏症相关的基于气味的生物标志物的小组。

没有客观的检查,如血液检查或脑部扫描,以对帕金森氏病作出明确的诊断,医生们转而寻找主要的神经症状。然而,误诊率仍然是显著的,因为症状与其他神经系统疾病相似,患者在症状显现前不能接受治疗。作为诊断医疗设备的基础,帕金森氏症的气味生物标记物可以为早期发现该疾病提供新的途径,以防止渐进的神经退化和运动症状,如震颤。

然而,使用与疾病相关的气味生物标记物作为医疗设备的基础的概念已经酝酿了近40年,但到目前为止,这一概念还是空穴来风。从20世纪80年代开始,被称为“电子鼻”的模拟人类嗅觉系统的设备已经开发出来,但只用于研究目的。今后,开发灵敏度提高的新传感器可以使电子鼻成为早期发现帕金森综合症和其他健康问题的有效临床工具,如感染、肿瘤和接触有毒物质。一个能够准确识别特定挥发性有机化合物的电子鼻子,有可能产生一系列诊断气味生物标志物,用于诊断传统临床工具无法诊断的疾病。