“伪癫痫”实际上是压力

心理健康服务提供者表示,越来越多的患有顽固性癫痫的癫痫患者患有压力而不是真正的癫痫病。

医生和心理学家说,超过三分之一的患者入住约翰霍普金斯医院的住院癫痫监测病房,他们称之为“心因性非癫痫发作”或PNES。最近几个月,这个数字已经达到一半。

患者表现出无法控制的运动,远处的盯着或抽搐,不是大脑中以癫痫为特征的异常放电的结果,而是似乎与模仿神经系统疾病并被误诊的压力相关行为。

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“这些患者表现得好像患有器质性脑病,但事实并非如此,” 约翰霍普金斯大学医学院精神病学和行为科学与神经病学教授Jason Brandt说

“事实证明,他们的生活压力并不高,但他们对压力非常敏感,而且他们并没有很好地处理压力。”

该团队的研究表明,患有PNES的人不一定经历比癫痫或神经健康人群更频繁或更严重的压力事件。然而,他们似乎缺乏有效的应对机制。

研究报告的高级作者布兰特说,癫痫未发生癫痫发作的一个线索就是抗癫痫药物无法阻止这些症状

他说,这表明患者大脑的电活动没有任何问题。根据研究人员近几个月的研究结果,PNES诊断似乎正在上升。

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在过去,像PNES这样的行为被称为“歇斯底里症”。现在,他们经常被精神科医生视为“转换”障碍的一部分,患者在其中无意识地将情绪功能障碍转化为身体症状。

患有假性癫痫发作风险的人通常具有很强的可诱导性,这就是为什么医生经常试图不引起对这种疾病的关注。

最近几个月,纽约西部的头条新闻描述了一群十几名女高中生经历过无法控制的抽搐和其他运动。许多专家现在认为这些都是“传染性”精神病,而不是神经系统疾病的表现。

成本高

研究人员进行了他们的研究,以了解为什么“心因性”症状如此接近地模拟身体疾病以及为什么有些人比其他人更容易受到影响。很明显,并非每个不堪重负的人都会出现癫痫症状,他们注意到,也不知道有多少人患有假性癫痫发作。

他们评估了40名PNES患者,20名癫痫患者和40名健康对照志愿者; 所有人都被要求报告过去五年中各种紧张生活事件(正面和负面)的频率。

然后参与者评估了这些事件引发的困扰。每组报告的压力事件大致相同,但PNES组报告的窘迫水平远高于其他两组,并且不太可能计划采取行动来应对压力性生活事件。

布兰特说,那些使用否认 - 未能承认压力的人 - 比那些没有承受压力的人经历更大的痛苦,说明拒绝作为一种抵御焦虑的方式的无效性。

除癫痫发作外,PNES患者通常还有其他问题行为和不稳定的关系。作者报告说,许多人仍然处于职业残疾状态并且医疗保健支出很高,甚至在确定事件的非癫痫性质之后数年。

布兰特指出,当你不癫痫时,相信你患癫痫的代价很高。癫痫发作有心理和社会成本。还有医生就诊费用,不起作用的药物以及专科医院的住院费用。

神经学教授兼研究合着者格雷戈里·克劳斯(Gregory L. Krauss)表示,他对有多少患者在没有癫痫症的情况下被转诊到他的癫痫病房感到惊讶。

“在我们的现代社会中存在很多压力,这项研究强调许多人没有足够的技能来应对这种压力。