神经科学家开发出一种通过光纤光信号阻止小鼠癫痫发作的方法。

神经科学家开发出一种通过光纤光信号阻止小鼠癫痫发作的方法。

新方法可能会导致更好的癫痫治疗的选择,特别是对于症状最严重的人。

利用颞叶癫痫的小鼠模型,加州大学欧文分校的解剖学和神经生物学教授,Ivan Soltesz及其同事创建了一个基于脑电图的计算机系统,当它检测到大脑中植入的头发很薄的光学链实时癫痫发作。

这些纤维随后“开启”特殊表达的光敏蛋白,称为视蛋白,它可以在癫痫发作过程中刺激或抑制选择的大脑区域中的特定神经元,这取决于视蛋白的类型。

研究人员在Nature Communications上报告了他们的研究结果,他们发现这一过程能够阻止正在进行的电子癫痫发作并降低严重“强直 - 阵挛性”事件的发生率。

“这种方法有助于了解癫痫发作的发生方式以及如何通过实验停止癫痫发作,”Soltesz说。“此外,影响最小细胞数量且仅在癫痫发作时的临床努力有朝一日可能会克服目前可用治疗方案的许多副作用和局限性。”

超过300万人患有癫痫症,这是一种不可预测的反复发作的自发性癫痫发作,经常引起意识改变,并且可以排除正常活动,例如驾驶和工作。

在至少40%的患者中,癫痫发作不能用现有药物控制,即使癫痫发作得到良好控制,治疗也会产生严重的认知副作用。

虽然这项研究是在老鼠身上进行的,而不是人类,但Soltesz表示,这项工作可以为目前可用的电刺激设备提供更好的替代方案。