基因网络是癫痫治疗的新目标

研究人员已经确定了大脑中的基因网络,当它被破坏时会引起癫痫。根据结果,他们预测哪些药物可以恢复网络的功能。

癫痫是一种神经系统疾病,可引起反复无意的癫痫发作。寻求治疗仍在进行中,目前用于鉴定新的抗癫痫药物的研究基本上是不成功的,因为一次一个地靶向基因的方法 - 找到合适的靶标并开发药物是无效且昂贵的。

对于这项新研究,该团队首先建立了来自健康受试者的人类大脑表达的基因网络。在对大型癫痫突变和基因数据库进行分析后,研究人员发现了一种与罕见和常见癫痫相关的基因网络。

这种癫痫网络被称为M30,包含320个基因,代表了一种先前未知的调节癫痫易感性的机制。

研究人员对癫痫小鼠模型进行了分析,结果表明M30的破坏有助于癫痫的表现。该团队通过基于网络生物学的计算方法证实了他们的发现,利用公共数据资源预测药物和小分子对网络的影响,使M30恢复健康状态。

发表在Genome Biology期刊上的结果表明,用药物组合靶向M30可能是治疗癫痫的可行策略。

“我们的方法使我们能够识别与癫痫相关的网络,并通过预测已知的抗癫痫药物来定位网络,从而提供令人信服的原理证明,”Duke-NUS副教授Enrico Petretto说。

“我们能够在几个月内使用公开数据来做到这一点,而识别抗癫痫药物的典型努力通常需要数年时间。”

Petretto与伦敦帝国理工学院的研究人员合作完成了这项工作。