哈勃望远镜探测到的罕见的解体小行星(照片)

这就是当小行星开始分裂时的样子。

一项新的研究报告显示,两条狭长的物质尾巴从(6478)gault(火星和木星之间的主要小行星带中的一块2.5英里宽(4公里)的岩石)流出。

研究小组成员说,gault每2小时完成一次旋转,速度如此之快,以至于小行星将物质从其表面抛向太空。

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这张哈勃太空望远镜的照片揭示了这颗小行星(6478)的逐渐自我毁灭,它喷出的尘埃形成了两条又长又薄,像彗星一样的尾巴。长尾延绵50多万英里(80万公里),宽约3000英里(4800公里)。较短的尾巴大约是四分之一长。流束最终会分散到太空中。(图片:美国航空航天局,欧空局,K. Meech和J. Kleyna(夏威夷大学),和O. Hainaut(欧洲南方天文台))

来自德国加兴的欧洲南方天文台的合著者Olivier Hainaut在一份声明中说:“这种自毁事件是罕见的。”“由于新的巡天望远镜对整个天空进行了扫描,所以目前正在探测到活跃和不稳定的小行星,比如gault,这意味着像gault这样行为不端的小行星再也无法逃脱探测。”

Hainaut和他的同事们,由夏威夷大学的Jan Kleyna领导,在夏威夷、西班牙和印度使用nasa的哈勃太空望远镜和各种地面仪器研究了高尔特。这些观测结果揭示了两个碎片的尾部,并使小组能够了解它们是如何产生的。

研究人员说,一条尾巴长约50万英里(80万公里),宽约3000英里(4800公里)。另外一条尾巴向最长的方向延伸了大约125,000英里(200,000公里)。尾巴的组成粒子正被阳光推向太阳系外围。

(图片:美国航空航天局,埃萨,K. Meech和J. Kleyna(夏威夷大学),O. Hainaut(欧洲南方天文台))

研究小组成员说,这些碎片流显然是由去年10月28日和12月30日前后发生的两次单独的尘埃释放产生的。每次释放可能持续数小时至数日。

这些尘埃泡状物最终是由高尔特的超高速旋转速率引起的,研究人员在新的研究中确定了这一速率。小行星是一个相对松散的岩石和污垢的集合,称为碎石堆;当它们的自转周期达到2小时的时候,这些物质开始分裂。

Kleyna在同一份声明中说:“高尔特是在2小时限制内快速旋转的最好的医疗新闻治疗好‘烟枪’例子。”"它可能已经处于不稳定的边缘一千万年。“即使是一个微小的扰动,比如小卵石的小撞击,也可能引发最近的爆发。”

Kleyna和他的同事们认为他们知道高特是如何被旋转起来的:这颗小行星已经以一种不对称的方式将太阳能量重新辐射为热能。这产生了一个微小的扭矩,使得高尔特每10,000年旋转大约1秒。

这个过程,被称为雅尔科夫斯基-奥基弗-拉德齐夫斯基-帕达克效应,也可能是nasa的欧西里斯-雷克斯航天器正在近距离研究的近地小行星本努(bennu)的旋转背后。

本努也是一颗活跃的小行星,奥西里斯-雷克斯团队上周宣布。2018年12月31日,这颗探测器抵达环绕1,650英尺宽(500 M)的太空岩石的轨道上,观测到了十几个粒子喷射事件。

这项新研究已被接受在天体物理学杂志的信件中发表。